Dinge, die ich aus fünf Jahren Climate Tech gelernt habe

In den letzten fünf Jahren habe ich bei zwei Startups im sogenannten Climate Tech-Sektor 1 gearbeitet . Angesichts des jüngsten Anstiegs des Interesses an diesem Bereich hielt ich es für sinnvoll, eine Handvoll Lektionen aufzuzeichnen, die ich aus dieser Erfahrung gelernt habe.

Diese Lektionen umfassen die Geschäftsstrategie und die Realitäten der Elektrizitätsversorgungsindustrie

Kurz darauf traf ich ein paar Leute, die LBNL verließen , um ein Unternehmen zu gründen, das sich mit einer neuartigen Sensortechnik zur Überwachung des Energieverbrauchs zu Hause befasst. Ich bin als erster Mitarbeiter von onlinebetrug zu ihnen gekommen, wo wir uns daran gemacht haben, die Gewinnung von Energiedaten für Privathaushalte billiger und einfacher zu machen. Nach einer Handvoll erfolgreicher Piloten und einer Akquisition habe ich mich 2018 von Whisker Labs getrennt.

Ich habe dann einige Zeit damit verbracht, eine Idee zu entwickeln, um die Probleme zu beheben, die ich bei der Arbeit mit Elektrizitätsversorgern bei Whisker Labs beobachtet hatte. Am Ende trat ich einem frühen Team bei X bei , das meine Gedanken zu diesem speziellen Problembereich teilte. Ich kann nicht viel über dieses Projekt sagen, da X geheimnisvoll ist.

Die folgende ungeordnete und subjektive Liste spiegelt meine Überlegungen zu Startups im Energiebereich wider, insbesondere zu solchen, die darauf abzielen, Software an Versorgungsunternehmen zu verkaufen.

Verbraucher interessieren sich nicht für Energie

Das ideale Energiesystem tritt in den Hintergrund. Die überwiegende Mehrheit der Menschen möchte nie darüber nachdenken, wie Strom in ihre Häuser geliefert wird oder wie viel davon sie verbrauchen. Niemand möchte sich tatsächlich Zeitreihendiagramme des Energieverbrauchs ansehen. Sie wollen nur, dass die Lichter angehen, wenn sie einen Schalter umlegen oder Alexa anschreien.

Frühe Anwender mögen es genießen, in Echtzeit zu sehen, wie viel Strom ihre Solarmodule erzeugen oder ihr Auto verbraucht, aber dies ist keine Funktionalität, die das Engagement der Benutzer oder den Umsatz in großem Maßstab fördert.

Ziele erreichen

Die Exits unterscheiden sich von denen für herkömmliche Tech-Startups

Um ehrlich zu sein – Sie werden Ihr Climate-Tech-Startup wahrscheinlich nicht an Facebook verkaufen. Für den Fall , Sie haben erworben bekommen, eine statistisch wahrscheinlicher Käufer ist ein Öl Haupt wie Exxon Mobil, einem Industriegiganten wie Siemens oder einem europäischen Versorger wie E.ON, Enel oder Engie. Diese Unternehmen zahlen keine 10 Mio. USD pro Mitarbeiter und richten sich nicht nach Ihrem Geschmack an Programmiersprachen oder Produktivitätssoftware.

Das soll nicht heißen, dass Energie-Startups keine Exits haben können, die Geld für Gründer und Investoren verdienen. Das Ausmaß dieser Exits und der Charakter der Übernahme von Unternehmen sind jedoch in der Regel nicht das, was Sie für Software-Startups in anderen Branchen sehen, die mit Risikokapital betrieben werden.

Sie leben oder sterben durch das Vertrauen, das Sie in die Branche aufbauen

Energie ist das ultimative Beispiel für eine Branche, in der „Bauen und sie werden kommen“ nicht funktioniert. Bei Versorgungsunternehmen werden Ausfallzeiten häufig an Todesfällen gemessen, und die Umstellungskosten sind enorm. Es gibt eine enorme institutionelle Trägheit, die die Einführung neuer Technologien behindert.

Die Überwindung dieser Trägheit dauert lange und erfordert, dass Ihr Team tiefgreifende Fachexperten umfasst, die die Sprache der Branche sprechen können. Wie in jeder anderen Unternehmensumgebung müssen Sie echte Beziehungen zu Stakeholdern im Organigramm Ihres Zielkunden aufbauen.

Und stellen Sie fest, dass die Personen, die Schecks ausstellen, normalerweise nicht die Personen sind, die Ihre Software verwenden. Infolgedessen trägt die Qualität oder der Stand der Technik Ihrer Technologie häufig nicht wesentlich zu Ihrem Erfolg bei.